Wednesday, August 23, 2006

Songsters at the CrossRoads

This week Madras is celebrating Madras Day ( - the city was founded on august 22, 1639. Mostly lectures, an autorickshaw race from Madras to Kanyakumari!!, a couple of quizzes, some national publicity.

On Monday there was a interesting lecture on முச்சந்தி இவக்கியம், about street corner songsters between 1910-1950 before film songs took over. These were the kaal-anna and arai-anna books published on topics of the day from sensational murders to the freedom movement to local bigshots' deaths, even a debate between English Coffee and Tamil பழைய சோறு(leftover rice)!

The presenter Dr Venkatachalapathy (who has authored a book அந்த காலத்தில் காபி இல்லை - "In Those Days There was no Coffee" - Kaalachuvadu Padippagam) made mention of how popular these pamphlet books were, even among the illiterate. In Madurai they were published at Pudhu Mandapam near the Meenakshi temple. A passing reference to kaal-anna books is in Kalki's "Thyaga Bhumi". Their popularity can be guaged by their selling in the thousands when Swadesamitran and the Hindu sold around 3000 and 2500 copies respectively. One interesting feature was that established writers spoke denigratingly of them as low grade literature. They finally faded away when movie songs overtook them in popularity.

Tuesday, August 08, 2006

எது அழகு

கண்ணுக்கு ஒளி அழகு
கவிதைக்கு கருத்தழகு
பறவைக்கு சிறகழகு
பாம்புக்கு படமழகு

அப்பர்க்கு சிவன் அழகு
ஆழ்வார்க்கு மால் அழகு
ஔவைக்கு சொல்லழகு
கீரர்க்கு பிழை அழகு

கருடனுக்கு அலகழகு
கடலுக்கு அலைஅழகு
அலைவோர்க்கு பாயழகு
பாய்வதில் புலிஅழகு

காந்திக்கு நடைஅழகு
வேந்துக்கு வரப்பழகு
விந்தைக்கு வியப்பழகு
சிந்தைக்கு முடிவழகு

உப்பிட்டவனை உடனே மற

உப்புக்கு வரி எதிர்த்து காந்தி நடந்தார்
தப்புக்கு வரிபோடும் தலைவரை வணங்கி
மப்புக்கு வரிக்கட்டும் பாரத குடிமகனே
ஒப்புக்கு ஏனடா உத்தமரின் சிலை?
My first blog. Even Avvai's words have fallen mostly on deaf ears. The dog is barking at the mountain, goes a Tamil proverb, assuming the mountain isnt listening. Probably a refreshing change for the mountain, from all the chirping and screeching it's normally accustomed to. A billion people are shouting on the web now. I suspect that this will mostly boost the value of paid writing.